QUÍMICA BIO-ORGÂNICA: Metabólitos Secundários

Os metabólitos secundários são substâncias produzidas para potencializar a manutenção da vida como, por exemplo, defesa contra predadores, maior resistência à intempéries, potencializar o processo de polinização em plantas, etc.

Podem passar a ser produzidos devido à ocorrência de mutações genéticas ao longo das diferentes gerações de seres vivos ou por meio de co-evoluções entre plantas, insetos ou microorganismos. Além disso, sua biossíntese é controlada por fatores como a ocorrência de ataque predatório, estresse climático, estágio específico de desenvolvimento, entre outros.

Há diversas classes de metabólitos secundários, entre elas flavonóides, cumarinas, alcalóides, terpenos, quinonas, policetídeos, poliacetilenos, taninos, entre outras. Conheça alguns exemplos:



OBS: metabólitos primários são substâncias essenciais para a vida, como, por exemplo, carboidratos, proteínas, lipídios e ácidos nucleicos, estudados na disciplina de Bioquímica.